Isak Winkel Holm

Isak Winkel Holm


Primary fields of research

My research interests lie in the intersection of literary studies and political philosophy or, more generally, of aesthetics and politics. Hence, my research themes fall in two halves: on the one hand, literary theory, cultural theory, philosophical aesthetics, theory of metaphor and theory of tragedy; on the other hand, political theory, social philosophy, theory of justice, disaster research and environmental humanities. In recent years, the two halves have met in two book projects.


Stormløb mod grænsen: det politiske hos Franz Kafka (Assault on the Border: The Political in Franz Kafka, Gyldendal Publishers 2015) sets out to rethink the relationship between aesthetics and politics in Kafka's literary works. My claim is that this relationship should be understood not only as a question of aesthetic representation but, as well, as a question of aesthetic experience; not just content but also form. A thoroughly rewritten version of this material, Kafka’s Stereoscopes: The Political Function of a Literary Style, was published by Bloomsbury Academic in 2019.


Kierkegaard and Climate Catastrophe: Learning to Live on a Damaged Planet is currently being published by Oxford University Press. This book is concerned with a mood I suggest calling prophetic noir: an affective response to the prediction of impending disaster. In Kierkegaard, this mood is modelled after the prophetic books of the Hebrew Bible in which the pre-catastrophic present is perceived in the shadow of a post-catastrophic future.


The claim I am making is that this somber mood plays an important—and largely understudied—role in Kierkegaard's existential thinking. Existence, in Kierkegaard's innovative sense of the term, is human life seen in the light of the future disaster. Moreover, I claim that this particular mood contributes to making his authorship relevant today, in a world threatened by impending climate disasters.


"Sianne Ngai: The Theory of the Gimmick", kursus for KA-studerende, 2021

"Frygt og Bæven: aktuelle perspektiver", kursus for KA-studerende, 2019

Filosofisk æstetik: fra Baumgarten til Berlant", kursus for KA-studerende, 2018

Specialeforberedende workshop, sammen med først Mikkel Bolt og siden Mette Sandby, 2017-

"Litteraturfilosofi", kursus for KA-studerende, i samarbejde med Christian Benne, tysk, og Leo Catana, filosofi, 2016. 

"Den moderne litteraturs historie 1", i samarbejde med Frederik Tygstrup og skiftende medundervisere, 2014-    

"Æstetik og politik", kursus for KA-studerende, 2016                         

"Delingen af det sanselige", øvelsesrække for KA-studerende, 2013

"Sammenbrud: teoretisk emne", forelæsninger og seminarer på KA-uddannelsen i Moderne Kultur, i samarbejde med Erik Steinskog og Mikkel Bolt Rasmussen, 2012-14

"Kafka og retfærdigheden", forelæsningsrække for KA-studerende, 2012

"Undtagelseskunst", øvelsesrække for kandidatstuderende, 2011

"Poetisk retfærdighed", øvelsesrække for kandidatstuderende, 2010

"Katastrofen i kulturen", emnekursus for kandidatstuderende, 2009

"Dostojevskijs Forbrydelse og straf", kortere kursus- og vejledningsforløb for Åbent universitet-studerende, 2007

"Litteraturteori og -analyse". Kursus på Åbent universitet i samarbejde med Lilian Munk Rösing, 2007

"Kants Kritik af dømmekraften", studiekreds for kandidatstuderende, 2007

"Cultural space". Research seminar ved Danish Doctoral School in Cultural Studies, Literature, and the Arts, Københavns Universitet, i samarbejde med Lilian Munk Rösing, 2007

"Franz Kafkas forfatterskab". Forelæsningsrække for overbygningsstuderende, 2006

"Franz Kafkas Processen". Øvelsesrække for overbygningsstuderende, 2006

"Litteraturteori og -analyse". Forelæsninger og seminarer for 1. års-studerende, i samarbejde med Lilian Munk Rösing (gentaget og revideret 2006, 2007, 2009, 2010, 2011), 2005

"Kunst og konstitution". Seminar for overbygningsstuderende i samarbejde med Henrik Stampe Lund, 2004

"Emil Aarestrup, Digte, 1828". Øvelsesrække for overbygningsstuderende, 2002

"Mellemøstlig litteratur og kultur". Foredragsrække med gæsteforelæsere for overbygningsstuderende, sammen med Anne Fastrup, 2002

"Dostojevskij, Kældermennesket". Øvelsesrække for 1. års-studerende, 2002

"Balzac, Le Père Goriot". Forelæsningsrække med efterfølgende seminar for overbygningsstuderende, sammen med Frederik Tygstrup, 2001

"Lieder mit Worten: workshop om musikalsk og litterær interpretation", i samarbejde med sangeruddannelsen ved Det Kongelige Danske Musikkonservatorium. (Eichendorff og Mörike; Schumann og Wolf), 2001

"Forlagsarbejde", formidlingskursus for overbygningsstuderende, 2001

"Litterær metaforteori", øvelsesrække for tilvalgsstuderende, BA-niveau, 2001

"Den litterære tribunal", foredragsrække for overbygningsstuderende, 2000

"Franz Kafkas fortællinger", øvelsesrække for overbygningsstuderende, 1999

"Franz Kafkas Das Schloß", øvelsesrække for BA-studerende, 1999

"Metaforteorien i praksis", forelæsningsrække for BA-studerende, 1998

"Litteraturteori", studiekreds, 1998

"Rilkes billeder i Neue Gedichte", bachelorseminar, sammen med Lilian Munk Rösing, 1998

"Perspektiver på det tragiske", overbygningskursus, sammen med Henrik Stampe Lund, 1998

"Æstetikteori og litteraturteori", studiekreds, 1997

"Litteraturteori og kritikhistorie", overbygningskursus, 1997

"Metaforteorien i praksis: metaforen og sonetformen", overbygningskursus, 1997

"Kierkegaards billeder", overbygningskursus, 1996

"Tableauet i teksten", overbygningskursus, sammen med Anne Fastrup, 1995

"Ironi - fra romantikken til Rorty", overbygningskursus, 1994

"Angstbegrebet hos Kierkegaard, Heidegger og Sartre", overbygningskursus, sammen med Henrik Stampe Lund, 1993

"Værk­gennemgang af Søren Kierkegaards Enten-Eller", overbygningskursus, sammen med Henrik Stampe Lund, 1993

Selected publications

  1. Published

    The Calamity of the Rightless: Hannah Arendt and Franz Kafka on Monsters and Members

    Holm, Isak Winkel, Jun 2013, Franz Kafka and Philosophy. Moran, B. & Salzani, C. (eds.). Lanham/Boulder/New York/Toronto: Lexington Books, p. 159-178 20 p.

    Research output: Chapter in Book/Report/Conference proceedingBook chapterResearchpeer-review

  2. Published

    Earthquake in Haiti: Kleist and Modern Disaster Discourse

    Holm, Isak Winkel, 2012, In: New German Critique. 115, p. 49-66 18 p.

    Research output: Contribution to journalJournal articleResearchpeer-review

  3. Published

    The Frailty of Everything: Cormac McCarthy's The Road and Modern Disaster Discourse

    Holm, Isak Winkel, 2012, The Cultural Life of Catastrophes and Crises. Meiner, C. & Veel, K. (eds.). De Gruyter, p. 233-248 (Concepts for the Study of Culture, Vol. 3).

    Research output: Chapter in Book/Report/Conference proceedingBook chapterResearchpeer-review

  4. Published

    Cultural Poetics and the Politics of Literature

    Holm, Isak Winkel & Tygstrup, Frederik, 2012, Ernst Cassirer on Form and Technology: Contemporary Reading. Hoel, A. S. & Folkvord, I. (eds.). London: Palgrave Macmillan, p. 199-213

    Research output: Chapter in Book/Report/Conference proceedingBook chapterResearchpeer-review

  5. Published

    Zombies and Citizens: The Ontopolitics of Disaster in Francis Lawrence's I Am Legend

    Holm, Isak Winkel, 1 Apr 2015, Hazardous future: disaster, representation and the assessment of risk. Gil, I. C. & Wulf, C. (eds.). Berlin: De Gruyter, p. 205-222

    Research output: Chapter in Book/Report/Conference proceedingBook chapterResearchpeer-review

ID: 8142